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李昕升:美洲作物的中国故事

励志人生网 2020-01-08 16:06 励志故事 57次

原创 李昕升 读书杂志
编者按
本文全景式地介绍了美洲作物在中国的种植状况,特别是融入中国社会、日常生活的情况。文中提到的都是被广泛种植、有重大影响的作物。不同于经常见到的观点,作者认为清朝中期中国人口的爆发式增长其实与美洲作物的广泛种植并没有关系,美洲粮食作物的推广主要是在近代以来才发生的。美洲作物在中国的传播,初期极为缓慢,主要缘于国人在饮食和文化上的固有传统过于强大。当然,也有南瓜和烟草这两个例外,它们是美洲作物的急先锋。美洲作物的中国故事是一部我们并不熟悉的文化史。
美洲作物的中国故事
文 | 李昕升
(《读书》2020年1期新刊)
一四九二年哥伦布到达新大陆,堪称划时代的事件,美洲第一次与世界融为一体,有人将此称为全球化 1.0 时代。二十世纪之后才出现的“四大文明古国”之说没有涉及美洲,这其中有复杂的原因,实际上美洲也创造了灿烂辉煌的文明。

李昕升:美洲作物的中国故事

克里斯托弗·哥伦布(Christopher Columbus)(凯利·卡米诺[Kelly Caminero]绘,来源:the daily beast.com)
一般认为,地理大发现,最重要的影响莫过于殖民主义的出现、工业资本主义的发展等,越来越多的学者认为“哥伦布大交换”(Columbian Exchange)才是其最重要的影响,改变了整个世界的面貌。“哥伦布大交换”由美国环境史家克罗斯比(Alfred W. Crosby)提出,是迄今为止环境史学界提出的最有影响的创见,从生态的角度对旧大陆征服新大陆这一重大历史转折做出全新解释,被广泛写入国内外世界史教材。
“哥伦布大交换”,简而言之,是指以一四九二年为开端,在之后的几个世纪里,旧大陆与新大陆间发生的动物、植物、微生物及经济、文化等方面的广泛交流。哥伦布大交换是双向的,比如此前美洲没有大牲畜“六畜”之四(马、牛、羊、猪),也没有我们的传统粮食作物“五谷”(稻或麻、黍、稷、麦、菽),美洲人主要靠“三姐妹”作物(The 3 Sisters)—玉米、菜豆、南瓜维持生计,三者互利共生,颇近似于传统中国的间作套种。
“哥伦布大交换”中的植物即美洲作物,大约有三十来种,除了大家耳熟能详的粮食作物玉米、番薯、马铃薯之外,典型的还有蔬菜作物(包括菜粮兼用)如南瓜、菜豆、莱豆、笋瓜、西葫芦、木薯、辣椒、西红柿、佛手瓜、蕉芋,油料作物如花生、向日葵,嗜好作物如烟草、可可,工业原料作物如陆地棉,药用作物如西洋参,果类作物如番荔枝、番石榴、番木瓜、菠萝、油梨、腰果、蛋黄果、人心果等。

李昕升:美洲作物的中国故事

《哥伦布大交换》,[美]艾尔弗雷德 W.克罗斯比著,郑明萱译,中国环境科学出版社2010年版(来源:douban.com)
由于有些作物的名称也存在于一四九二年之前的中国文献,所以经常有人撰文认为部分美洲作物起源于中国,建构各种证据,证明“红薯”“花生”“南瓜”等名词在一四九二年之前的文献中都出现过,并以此来论证这些作物起源于中国或国人早在哥伦布之前就到过美洲(比如郑和)。实际上这是狭隘的民族主义作祟,是子虚乌有的。中国地大物博,由于各种原因导致植物名称同名异物和同物异名的现象非常常见,加之中国古籍经常出现后人伪托之作,所以稍有不慎就会出现错误。我们判断某一植物起源于某处,应当具备三个条件:第一,有确凿的古文献记载;第二,有这种栽培植物的野生种被发现;第三,有考古发掘证明。三者缺一不可,否则便是孤证。即使有考古发掘,看似很权威了,但是也不完全可信,因为考古报告出现错误的例子是不少的,比如二十世纪六十年代的浙江钱山漾遗址中就发现了“花生”“蚕豆”和“芝麻”,后来均被证伪了。
美洲作物很快遍及中国,中国人从口腹到舌尖,成了早期全球化的最大受益者,各种美洲粮食、蔬果、经济作物纷至沓来,引发了整个农业结构的变化和经济形态的转型。可以说,今天我们餐桌上的一半食物都是美洲来的,没有美洲作物参与的日常生活是不可想象的。
美洲作物是怎么来中国的?发现新大陆之后,掀起了欧洲向美洲殖民、探险、宗教传播的高潮,早在一四九四年,哥伦布就请先返回的人捎给红衣主教阿·斯弗尔札(A. Sforza)一包搜集到的各种美洲作物的种子。据统计,从一四九二年至一五一五年,至少有几十支探险队、几百艘欧洲船只涌向加勒比海,绝大多数美洲作物就是以这样的形式最初从美洲传入欧洲的。伴随着“黑三角”贸易,新大陆作物又多次走入旧世界的视野。
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