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这种真菌以核辐射为食 科学家为啥要把它做成防晒霜?

励志人生网 2020-02-07 22:08 励志人物 67次

(原标题:Fungi that EATS radiation found thriving inside the Chernobyl nuclear reactor could be used like a 'sun block' for humans to protect against deadly rays)

作者 | 过客

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

科学家发现,一种真菌能够在切尔诺贝利核反应堆内繁殖,并以辐射为食。他们认为这种名为新型隐球菌的真菌有可能让人类免受致命射线的伤害。

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1991年,也就是在震惊乌克兰的切尔诺贝利核泄漏灾难发生5年后,人们在遍布辐射的废弃反应堆墙壁上发现了这种黑色真菌。科学家们对它如何在这种极端条件下存活感到困惑,于是对这种微生物进行了检测,并对他们的发现感到兴奋。

除了不会死亡,他们还发现这种真菌实际上是朝着辐射生长的,就好像被辐射吸引了一样。这是因为这种真菌种含有大量的黑色素,这种会使人类皮肤变黑的色素能够让真菌吸收有害的射线,然后将其转化为化学能。

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就像植物通过光合作用获取能量一样,真菌通过吸收致命的射线来产生能量。这个被称为辐射合成的过程已经引起了科学家的注意,因为它对人类来说具有潜在的革命性意义。

美国宇航局负责新隐球菌实验的科学家认为,提取新隐球菌的辐射吸收能力并将其制成药物,那么就可以用作抵御有毒射线的“防晒霜”。研究人员认为,这意味着接受放射治疗的癌症患者、核电站的工程师和宇航员都不必再担心遭受致命剂量的射线。

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此外,这种真菌的辐射转化能力也可以用来为电器供电,科学家将其称为太阳能电池板潜在的生物解决方案。一位该领域的匿名研究人员也提出了该技术在发展生物技术方面的前景。

这位匿名研究人员称:“生长在切尔诺贝利反应堆里的真菌是一种放射性营养真菌,它们富含黑色素。黑色素吸收辐射并将其转化为其它形式的能量。我的研究是利用黑色素与水结合,将电磁辐射转化为电能。这项技术可能会应用于生物技术,因为它不仅无毒而且具有生物兼容性。”

医疗领域的真菌应用一直都在不断探索,近年来一项正在进行的研究加速了这方面的进展,该研究将这种真菌的样本送入太空。研究人员通过在国际空间站等辐射水平比地球更高的地方栽培这种真菌来监测其突变情况。

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研究人员称,当微生物被置于压力更大的环境中时,它们会释放出不同的分子,这可能会进一步加深人类对真菌的了解,帮助我们探索如何利用它们来开发针对人类的防辐射药物。科学界都在期待着这项可能彻底改变人类防辐射能力的新突破。

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